Hommage aan een monument: Willy Vannitsen

Het is op de kop 20 jaar geleden dat Willy Vannitsen overleed. Een kei van een coureur was het, een coureur ook waar nog altijd een wielerevenement naar wordt vernoemd: de Willy Vannitsen Classic. Een hommage aan de man met zijn levensloop en zijn palmares hier.

20 JAAR GELEDEN OVERLEED WILLY VANNITSEN

Willy Vannitsen werd op 8 februari 1935 geboren in Jeuk (Sint-Truiden), als zoon van een cafébaas. Hij zou ook altijd goedlachs door het (wielrenners)leven blijven gaan. Willy was gekend als één van de snelste coureurs van het peleton. Bij de nieuwelingen won hij meer dan 100 koersen, waaronder het Belgisch Kampioenschap. Als liefhebber behaalde hij op twee jaar tijd 70 overwinningen, en als beroepsrenner waren er dat nog eens 91, op 12 jaar tijd!

Waalse Pijl en ritten in Tour en Giro

Zo won hij in Sint-Truiden (1954), Tienen (1954, 1957 en 1959), Rummen (1959), en ook in de ‘Omloop van de Gete’ in Drieslinter (1955). Zijn grootste overwinning was de klassieker de Waalse Pijl, daarbuiten waren er zijn twee overwinningen in de Tour en in de Zesdaagsen (met Rik Van Looy en Peter Post). Op 16 maart 1958 won hij ook een rit in de Giro, hij klopte de Italianen Carlesi en Albani in de sprint (zie video hieronder). Vannitsen overleed op 19 augustus 2001 in Tienen, hij was 66 jaar oud, en is begraven in Jeuk.

Bron: FB Hugo Van Vlaenderen

Belangrijkste uitslagen

1955

1956

1957

  • Omloop van de Fruitstreek
  • Zesdaagse van Brussel (met Rik Van Looy)

1958

1959

  • 1e etappe Ronde van België

1961

1962

1963

  • Omloop van de Fruitstreek

1964

  • 2e etappe Parijs-Nice

1965